Fotballklubbene i Englands nest største by

Mange tror det er Manchester som er Englands nest største by etter London, men der tar de feil. Det er nemlig Birmingham i West Midlands. Byen som har litt i overkant av 1 million innbyggere huser denne sesongen tre lag i Premiere League; Aston Villa, West Bromwich Albion (WBA) og Wolverhampton Wanderers.

Aston Villa med midtbanestjernen Jack Grealish er kanskje den mest kjente av disse klubbene. De spiller sine hjemmekamper på Villa Park, en bane som blant andre John Carew kjenner godt etter sine sesonger som spiss i den burgundere og lyseblå drakten.

West Bromwich Albion er en klubb som ofte rykker ned fra det gjeveste selskapet, men de kommer seg som regel opp igjen. Deres hjemmebane heter The Hawthorns og ligger i bydelen Sandwell.

Wolverhampton Wanderers, også kjent som Wolves, er kjent for sine knall oransje drakter med svart shorts. Klubben var stor på 80-tallet, da tippekampene begynte på NRK. Derfor har Wolves fortsatt mange tilhengere i Norge. Det samme gjelder for fotballklubber som for eksempel Stoke og Coventry.

Wolverhampton spiller fortsatt sine hjemmekamper på den samme stadionen som i tippekampene for over 30 år siden, nemlig Molineux. Riktignok holder denne klubben til et stykke utenfor Birmingham, men den regnes likevel med.

Birmingham har også to klubber på nivå 2 i england. Birmingham City og Coventry, som begge deler stadion på St. Andrew's. Byen har også en klubb på nivå 4 i ligasystemet – Walsall.

I tillegg finner du 10 klubber i Birmingham som spiller på nivå 5 til 8, men disse fotballklubbene har du mest trolig aldri hørt om. Med mindre navn som for eksempel Alvechurch, Bromsgrove Sporting eller Redditch United sier deg noe. Da er du i så fall ekstremt interessert i fotballklubber langt ned i det engelske ligasystemet.

Dette er London-klubbene

Den engelske hovedstaden har hele seks lag i Premiere League denne sesongen. I tillegg til storklubbene Chelsea, Arsenal og Tottenham, holder også klubber som West Ham, Fulham og Crystal Palace til i London.

Chelsea, som spiller sine hjemmekamper på Stamford Bridge, på Londons beste vestkant er Londonklubben som for øyeblikket ligger høyest på tabellen, etter fulgt av West Ham og de to rivalene Tottenham og Arsenal, som begge holder til i arbeiderstrøk på østkanten.

Rivaliseringen mellom Arsenal og Tottenham er en av de virkelig store hatoppgjørene på de britiske øyer. Deres gamle hjemmebaner Highbury (Arsenal) og White Hart Lane (Tottenham) lå bare et steinkast fra hverandre. I dag har begge klubbene bygget nye stadioner. Mens Arsenal spiller sine hjemmekamper på Emirates Stadium, spiller Tottenham sine kamper på Tottenham Hotspur Stadium som er bygget på samme sted som White Hart Lane. Faktisk er den gamle midtsirkelen på White Hart LAne markert i gulvet i inngangspartiet til den nye banen.

West Ham spiller også sine kamper på et forholdsvis nytt stadion, nemlig London Stadium som ble bygget til OL i London i 2012. Tidligere spilte de sine hjemmekamper på Upton Park.

Crystal Palace, med tidligere Viking-trener Roy Hodgson som manager, spiller fortsatt sine kamper på gamle ærverdige Selhurst Park, mens Fulham, som er den eldste klubben i London, spiller på Craven Cottage.

Flere klubber i hovedstaden

Men det er også andre store klubber i London, som tidligere har spilt på det øverste nivået, men som nå spiller i divisjonen under eller enda lengre ned i ligasystemet. Vi tenker da på klubber som Queens Park Rangers (QPR), Millwall, Charlton Athletic, Leyton Orient, Brentford og AFC Wimbledon. Noen kjenner kanskje også til den lille klubben Barnet, som senest for et par sesonger siden spilte seg til 4. runde i FA-cupen.

I tillegg til disse fotballklubbene, er det et dusin klubber til som holder til i London. Fotball er stort i England og rekrutteringen er det ingenting å si på.

Hvem tar over for Mourinho i Tottenham?

Da Jose Mourinho nylig fikk sparken i Tottenham etter en rekke dårlige resultater, var det 29 år gamle Ryan Mason som fikk det midlertidige ansvaret. Den tidligere Spurs-spilleren skal lede laget ut sesongen.

Men det virker som at alle, medregnet Mason selv, er inneforstått med at det vil komme en langt mer merittert erstatter for Jose Mourinho før neste sesong av Premiere League sparkes i gang til høsten.

Nagelsmann er førstevalget

Tottenhams styreleder, Daniel Levy, er klar på at han har 33 år gamle Julian Nagelsmann som førstevalg på ønskelisten. Nagelsmann, som i dag trener Alexander Sørloth i RB Leipzig, har vist ved gjentatte anledninger at han kan skape godt samhold blant spillere og få de til å spille offensiv og effektiv fotball på høyt nivå.

Ulempen for Levy og Tottenham er imidlertid at det er flere klubber som kunne tenke seg Nagelsmann ved roret, blant annet mektige Bayern München. Mye tyder nemlig på at Hansi Flick, som i dag trener Bayern München, gir seg etter sesongen for å erstatte Joachim Löw som har ledet Die Mannschaft helt siden 2006.

det blir derfor spennende å se hva tyske Nagelsmann foretrekker. Selv om Bayern München er en av de største klubbene i verden, er det nok likevel mye som også lokker i Premiere League. Andre tyske trenere som gjør det godt i England er Jürgen Klopp i Liverpool og Thomas Tuchel i Chelsea. Vi tror Nagelsmann hadde gjort seg bra i Tottenham, som også kan friste med en splitter ny bane helt i verdensklasse.

Andre potensielle kandidater

Men det er flere navn enn bare Julian Nagelsmann på blokka til Levy. Vi vet at han blant andre er svak for Leicester sin Manager Brendan Rodgers, som tidligere også har trent Liverpool.

Et annet navn som trolig også står der er Graham Potter. Kanskje ikke fullt så kjent, men han har klart å gjøre Brighton til et underholdende lag med veldig få midler. Sånt blir lagt merke til, og det tar nok ikke lang tid før han får muligheten til å vise hva han kan i en større klubb. Potter hadde vært et tøft valg.

Men den midlertidige manageren Ryan Mason burde også stå på listen til Levy. Tottenham slo Southampton 2-1 i hans første kamp ved roret, selv om det ble tap for Manchester City i ligacupfinalen en uke etter, riktignok bare med 0-1.

Hvis Mason vinner flere av de gjenstående kampene denne sesongen, er vi sikre på at han også vil være en kandidat til den ledige managerjobben i London.

"The Special One" har tjent enorme summer på å få sparken

Jose Mourinho, som nylig fikk sparken som manager i Tottenham bare én uke før ligacupfinalen mot Manchester City, har på sine siste 14 år som fotballmanager tjent i overkant av 1 milliard kroner på å ha fått sparket.

Det koster dyrt for en fotballklubb på det øverste nivået å kvitte seg med treneren før kontrakten går ut. Tottenham måtte punge ut med rundt 30 millioner pund, altså rundt 300 millioner kroner for å kvitte seg med ham.

Utgått på dato

Selv om få kan måle seg med resultaten portugiseren Mourinho har oppnådd som fotballmanager, tyder likevel mye på at han er i ferd med å gå ut på dato. Det som irriterte Tottenham fansen mest, på lik linje med fansen i de andre klubbene har er sparket fra, er den defensive tilnærmingen til fotball.

Det holder ikke lenger å "parkere bussen" når man leder 1-0, for å forsvare seg til en seier, noe han tidligere har hatt stor suksess med, blant annet i Chelsea, som han trente i to perioder.

Tottenham har alltid vært kjent for underholdende og offensiv fotball, og vinner heller 4-3 enn 1-0. Dagens forsvar er heller ikke sterkt nok til å kunne forsvare en 1-0 ledelse, noe som har ført til dårlige resultater og mange poengtap. Mourinhos siste kamp for Tottenham endte 2-2 mot Everton.

Disse klubbene har gjort Mourinho rik ved å gi ham sparken

Før Mourinho overtok Tottenham etter Pochettino, som nå trener PSG, fikk han sparken i Manchester United. Med seg ut dørene på Old Trafford i 2019 fikk han også 15 millioner pund.

Første gang Chelsea sparket Mourinho var i 2007. Det kostet Londonklubben 18 millioner pund. Men som om ikke det var nok, fikk han sparken i Chelsea på ny i 2015, og denne gangen fikk han med seg 12,5 millioner pund.

Mellom de to periodene i Chelsea vant han blant annet Champions League med Real Madrid. De sparket ham i 2012, noe han tjente 17 millioner pund på. Til sammen dreier det seg altså om hele 93,5 millioner pund, altså litt over 1 milliard kroner.

Jose Mourinho slo for alvor gjennom som fotballmanager i den portugisiske storklubben Porto, som han ledet til triumf i Champions League i 2004 da de slo franske Monaco 3-0 i finalen.

I tillegg til de allerede nevnte klubbene har han også trent Interi Italia, hvor han vant to Serie A-titler. I 2010 vant Mourinhos Inter både den italienske ligaen, den italienske cupen og Champions League. I finalen slo de Bayern München 2-0. Den karismatiske manageren med høy selvtillit har altså vunnet Champions League to ganger med to forskjellige klubber. Det står det respekt av.

Det blir spennende å se hvilken klubb han går til neste gang. For Mourinho, som bare er 57 år gammel, har neppe trent sitt siste fotballag på det øverste nivået i Europeisk fotball. Vi tipper riktignok at han ikke blir å finne i Premiere League med det første, men heller velger en italiensk, spansk eller portugisisk klubb som sin neste arbeidsgiver – hvis de har råd til det da.